X

Новости

2 дня назад
20 сентября 2018
19 сентября 2018

Пластик: история одной токсичной любви

Ящик Пандоры открыл американец Лео Бакеланд, придумав в начале прошлого века прототип современного пластика. Восхищенный новым чудо-материалом, вряд ли он тогда задумывался о недостатках своего детища. О недостатках пластика стараемся не думать и мы с вами, обращая внимание лишь на его радужную сторону — легкость и дешевизну. Однако, судя по тревожным данным последних исследований, пришло время взглянуть и на его обратную сторону, которая с течением времени проступает все явственнее.

С 50-ых годов, когда началось массовое производство пластика, человечество успело произвести более 9 миллиардов тонн этого «чудесного» материала, причем половина от этого количества приходится на последние 13 лет. Все бы ничего, но большая часть такого пластика идет на производство одноразовых вещей — бесчисленных пакетов, посуды и упаковки, поэтому на сегодняшний день около 7 миллиардов тонн пластика уже стали отходами. Правильнее даже будет сказать не отходами, а мусором, потому что переработать удалось всего 9 % от всех когда-либо произведенных пластиковых отходов, еще 12 % смогли сжечь, но остальные 79 % в лучшем случае осели на свалках, а в худшем бесконтрольно оказались в окружающей среде, в том числе в мировом океане.

Эти цифры не звучали бы так угрожающе, если бы пластик хорошо разлагался. Но в этом-то вся и загвоздка — пластик биологически не разложим. Обычная органика, попадая в землю, быстро перерабатывается бактериями из почвы в другие полезные вещества, бесследно исчезая с лица земли. Но пластик аппетита у бактерий не вызывает. Бактерии не воспринимают его как что-то съедобное, настолько он не похож ни на что в природе. Однако ситуация не совсем патовая. Хотя пластик не разлагается биологически, он разрушается под действием света, распадаясь на множество микроскопических гранул. Проблема только в том, что ученым доподлинно неизвестно, сколько должно пройти времени, прежде чем ультрафиолетовые лучи сделают свое дело. Пятьсот лет? А может быть, тысяча? Но и это еще полбеды. Ко всему прочему, пластик токсичен. Пластик — это коктейль из разных химических веществ, опасных и не очень, которые могут выделяться на разных этапах его жизненного цикла, в том числе, когда он попадает на плохо оборудованную и негерметичную свалку.

Помимо обремененных пластиком свалок, им сегодня загрязнен каждый океан. Попадая в океаны через реки, пластиковый мусор на поверхности воды распадается под воздействием света на тысячи больших и мелких частиц. Такие частицы могут принимать за еду птицы. Драматичные кадры из документального фильма «Голубая планета 2», где альбатросы скармливают своим ничего не подозревающим птенцам пластиковый мусор, даже подтолкнули телерадиовещательную компанию BBC к отказу от одноразового пластика в своих столовых. Вы можете сказать: «Где океан и альбатросы, а где я?». Но все чаще появляются свидетельства загрязнения микропластиком и акриловыми волокнами почв и пресной воды.

Очевидное решение проблемы — переработка и повторное использование пластика. Но если бы все было так просто! Пластик сегодня опережает по объемам производства любой другой материал, будь то стекло или металл, но возможности по его переработке не поспевают ни за количеством, ни за разнообразием производимого пластика. Каждый из существующих видов пластика имеет свой химический состав и должен перерабатываться по-своему. А теперь зайдите в любой пермский магазин, и на его полках вы встретите продукты в упаковке как минимум из 7 разных видов пластика, хотя сдать на переработку в городе можно (не без труда) лишь пластик двух видов. Но бизнес мало заботит судьба упаковки после того, как она покинет пределы магазина (У владельцев фабрик и супермаркетов, очевидно, на примете есть вторая планета Земля, куда они планируют переселиться, когда от пластика здесь будет не скрыться).

Разнообразие видов пластика осложняет жизнь не только переработчикам, но запутывает и потребителей. Многие бы и рады сортировать и сдавать на переработку отходы, но попробуй разберись в хитросплетениях маркировки. Во многом по этой причине, например, в Великобритании, несмотря на наличие инфраструктуры для приема отходов, удается собрать на переработку лишь одну треть пластиковой упаковки. Люди привыкли воспринимать пластиковую бутылку как что-то перерабатываемое, но пластиковый стаканчик из-под йогурта уже вызывает у них сомнение и летит в мусорное ведро, вместо контейнера с вторсырьем.

Но даже если пластиковая бутылка или обертка попадет в контейнер для переработки, от свалки это их не спасет, а лишь отсрочит неизбежную судьбу. В отличие от стекла и алюминия, которые при переработке можно превратить в прежние бутылки или консервные банки, пластик чаще всего перерабатывается с потерей качества. В большинстве случаев самое большее, на что вы можете рассчитывать, бросая пластиковую бутылку в контейнер для вторсырья, это что она продолжит свою жизнь в качестве дверного коврика, тротуарной плитки или текстиля. Но эти изделия, по окончании своего срока службы, все равно окажутся на свалке, а значит, вовсе не решат ни проблему загрязнения окружающей среды пластиком, ни потребности в новом нефтяном сырье.

Пока человечество только начинает осознавать угрозы, которые несет его чрезмерное увлечение пластиком. Нам предстоит нелегкий путь поиска выхода из создавшейся ситуации. Возможно, это будет означать отказ от некоторых ставших привычными удобств, например, одноразового пластикового пакета или посуды. Европа уже всерьез обсуждает запрет на такие одноразовые вещи из пластика, как трубочки для напитков, ватные палочки и столовые приборы. Конечно, есть сферы, где пластик незаменим, например, никто не будет оспаривать его необходимость в медицине. Но есть множество других сфер, где использование его неразумно, учитывая сегодняшнее состояние технологий переработки, инфраструктуры сбора отходов и экологического сознания населения. В конце концов, сохранение окружающей среды, а значит и нашего с вами здоровья и благополучия будущих поколений, кажется достаточно веским основанием для того, чтобы поступиться некоторыми удобствами, которые нам дарят одноразовые вещи из пластика.